Dezmind miturile istoriei blues-ului cu autorul Chris Thomas King

de Carl Wiser

Despre „Blues Mafia”, Led Zeppelin și povestea reală a blues-ului.

Este timpul să rescriem narațiunea blues. Nu a început în Delta Mississippi și nu a fost primitiv sau trist.

Acest lucru potrivit lui Chris Thomas King, un muzician popular de blues și autor al cărții The Blues: The Authentic Narrative of My Music and Culture , care urmează să fie publicată pe 8 iunie 2021. King face câteva declarații îndrăznețe în carte - de înțeles având în vedere că contestă presupunerile profund înrădăcinate. - dar le susține cu referiri la cercetările sale extinse. O concluzie importantă: istoria blues-ului a fost scrisă de oameni albi, în special John și Alan Lomax, pentru a se potrivi cu o agendă. El scrie:

Folclorişti precum John şi Alan Lomax au început cu o predeterminare a inferiorităţii negre, apoi au trecut la eliminarea oricăror talent sau persoane care le-ar „păta” datele „ştiinţifice” de primitivitate.

Deci, care este povestea reală? Blues-ul a apărut în New Orleans, cu muzicieni cosmopoliți precum Jelly Roll Morton și King Oliver conducând drumul. Portarii istorici – ceea ce Thomas numește „Mafia albastră” – au fost cei care au atribuit-o mârșărilor din Mississippi.

Povestea completă este destul de lămuritoare și oferă context modului în care este încadrată muzica neagră modernă, așa cum a aflat Thomas direct când a fost comercializat ca artist de blues tradițional și a contracara sistemul prin integrarea hip-hop-ului. Aici, el răspunde la întrebările noastre despre istoria blues-ului și melodiile cheie în dezvoltarea acestuia.
Descompuneți evoluția tehnică a muzicii în patru ere. Care este cea mai importantă melodie de blues din fiecare dintre aceste epoci și de ce?

Acustica (1877–1928)

Jelly Roll Blues ” de Jelly Roll Morton. Chiar dacă a fost publicat pentru prima dată ca partitură în 1915 și nu pe disc. Jelly Roll Morton trebuie să fie cel mai important artist de blues din era pre-fonograf.

Un altul este „Crazy Blues” scris și produs de Perry Bradford. Este fonograful care a condus goana după aur a înregistrărilor blues în anii 1920.

Aș include și înregistrarea lui Bessie Smith a „ St. Louis Blues ” cu Louis Armstrong. Această înregistrare a stabilit un mod stilistic de voce și contrapunct, denumit uneori apel și răspuns, care era nou-nouț la acea vreme, dar a devenit omniprezent în fiecare gen muzical.


Era electrică (1928–1945)

Deși a înregistrat cu chitara acustică, ar trebui să spun sesiunile Robert Johnson Texas. Deși Robert era practic necunoscut până când muzica sa a fost lansată de Columbia în 1961, aceasta a avut o influență extraordinară.


Bandă magnetică (1945–1980)

Nu există o singură melodie. Au fost sute. Începând cu „Good Rockin’ Tonight” urmat rapid de „ The Fat Man ”, „ The Things I Used to Do ” și „ Tutti Frutti ”. Toate înregistrate de Cosimo Matassa în New Orleans. Restul este istorie!


Înregistrare digitală (1980 – în prezent)

Din modestie, voi exclude interpretarea mea din „Hard Time Killing Floor Blues”, care a activat o nouă generație. Când mă gândesc la anii '80, îmi vine în minte Michael Jackson. Rhythm and blues toată lumea ar trebui să înțeleagă că este o formă de blues pe măsură ce a progresat. Cu toate acestea, o melodie de impact care se încadrează în noțiunea populară miopă a ceea ce ar trebui să fie blues-ul a fost cover-ul lui Stevie Ray pentru „Texas Flood”.


De ce este folosit cuvântul „blues” în titlurile atâtor cântece? Nu vezi asta în alte genuri.

Fonografiile nu erau la fel de populare în vânzări precum partiturile. Partitura ar observa că un cântec este un foxtrot sau un vals. Remarcarea „blues” a fost în acea tradiție, plus a numi orice lucru blues în timpul nebuniei blues a ajutat vânzările.

Mai important, totuși, blues a fost un cuvânt creol din Louisiana pentru muzica sfidătoare și riscantă. A reprezentat o expresie autentică a culturii lor unice. A contracarat anglicizarea culturii creole negre.


Care este relația dintre muzica country și blues?

Country a început cu oameni ca Jimmie Rodgers în blackface, acoperind melodii black blues. Nu era nicio diferență reală, cu excepția sunetului hillbilly-ului. Dar hillbilliii nu i-au îmbrățișat niciodată pe Voodoo. Voodoo a fost esența celor mai mari improvizatori de blues.

Johnson și Johnson (și Johnson)

Thomas îl joacă pe Tommy Johnson în filmul O frate, unde ești? , apărând la o răscruce de drumuri unde, după ce și-a vândut sufletul Diavolului pentru a putea cânta la chitară, Soggy Bottom Boys (conduși de George Clooney) îl ridică.

Tommy Johnson a fost o persoană reală, un muzician de blues din Mississippi născut în 1896. La fel ca Robert Johnson (născut în 1911), fără rudă, legenda spune că și-a vândut sufletul Diavolului pentru a-și procura talentele. În cartea sa, Chris Thomas susține că povestea lui Robert Johnson a fost inventată de promotori și că legenda lui Tommy Johnson a fost perpetuată de fratele său mai mare, LeDell. În orice caz, cel mai important Johnson din istoria blues-ului, potrivit lui Thomas, este Lonnie Johnson, care a înregistrat blues la chitară și a influențat generația următoare, printre care și Robert Johnson (și Bob Dylan).
Ai cântat „Hard Time Killing Floor Blues” în O Brother, Where Art Thou? Ce ai învățat despre acel cântec în cercetarea ta?

În timpul cercetării cărții nu a apărut nimic nou sau inovator. În principal, am câștigat o apreciere mai profundă a modului în care melodiile și înregistrările pot trece neobservate timp de decenii, apoi explodează brusc în cultura populară.


O secțiune șocantă și dezamăgitoare a cărții este atunci când descrii modul în care „Ni--er Blues”, scris și publicat de bărbați albi și înregistrat în 1916, a devenit un șablon pentru blues însușit. Cum ar fi progresat genul fără acest tip de interferență?

E greu de imaginat. Interferența europenilor și albilor este tot ceea ce au cunoscut negrii americani. Problema este că nu am avut puterea de a controla modul în care sunt definite expresiile noastre culturale.

Adevărul este că blues-ul a progresat într-adevăr foarte diferit, atât înainte, cât și după „Ni--er Blues”. Ceea ce am încercat să fac cu cartea mea este să invit cititorul să vadă și să audă lumea prin prisma mea creolă. Sperăm că mult mai mulți oameni vor înțelege că muzica este mult mai colorată decât nuanța tristă de albastru pe care au fost educați greșit să o accepte.


Există un analog cu „Blues Mafia” în alte genuri? Când ai explicat cum se așteaptă ca muzicienii de blues să aibă o educație dificilă, m-am gândit că atunci când a fost introdus 50 Cent, totul era despre cum fusese împușcat de nouă ori, nu despre muzica lui.

Este foarte perceptiv. Scriu că Lead Belly era arhetipul. Presupun că 50 a fost de nouă ori mai autentic (sălbatic) decât Lead Belly. Din păcate, există un continuum al acestui gen de lucruri. Blues Mafia reprezintă o echipă pestriță de paznici și brokeri culturali albi. The Blues Mafia reprezintă antagoniştii existenţiali ai artei mele iconoclaste.


Cine sunt cei mai importanți trei muzicieni în dezvoltarea blues-ului și de ce?

Mamie Desdunes și familia ei au început totul. Jelly Roll Morton a răspândit-o de la coastă la coastă, iar Louis Armstrong l-a trâmbițat în lume.


Ce părere aveți despre modul în care Led Zeppelin a împrumutat din blues?

Zeppelin reprezintă capitalismul care colonizează bluesul, exploatează discurile de aur. Ni s-a interzis să participăm la capitalism. Am fost reduși la mineri. Nu am putut închiria castele și angaja echipamente de milioane de dolari și ingineri de sunet experți pentru o oră, darămite luni. Tonul acela uriaș a luat capital și mult din el.

Zeppelin nu ar fi Zeppelin dacă ar fi înregistrat în condiții arhaice și cu echipament inferior. Nu mă înțelege greșit, tot ar fi sunat destul de bine, dar nu mult mai bine decât Slim Harpo, Magic Sam sau Buddy Guy. Zeppelin și toate trupele alea de blues capitaliste albe sunau ca un milion de dolari la radioul FM. Acel sunet bombastic greu a fost introdus în public cu payola și cocaină până când s-au supus.


Cum s-au dezvoltat versurile hipersexuale găsite în multe melodii de blues?

New Orleans, la fel de liber ca este astăzi, este îmblânzit în comparație cu vechile sale zile din Storyville și Basin Street. Ca să fie clar, blues și senzualitate sunt una.

Chris Thomas King compunând acasă cu chitară și pian. Pe fundal se află discuri de platină acordate lui. Fotografie de Greg Miles, prin amabilitatea lui Chris Thomas King Tours, LLC

Chris Thomas King a fost nominalizat la șapte premii Grammy și a câștigat două: Albumul anului pentru contribuțiile sale la O Brother, Where Art Thou? coloană sonoră și cel mai bun album istoric pentru Screamin' And Hollerin' The Blues - The Worlds Of Charley Patton .
Premiile Grammy, care vă apreciază munca, au categorii pentru Cel mai bun album de blues tradițional (dominat de BB King) și cel mai bun album de blues contemporan (Keb' Mo', Gary Clark). Ce părere aveți despre aceste distincții?

Nu, Grammy nu-mi apreciază munca. Nu am niciun premiu Blues Grammy sau niciun premiu notabil de blues de nicăieri! Am câștigat la categoriile mainstream și am câștigat premii country și bluegrass. Grammy-urile miopi fac parte din problemă. Artiștii negri de toate genurile sunt în mod obișnuit marginalizați. Cum poate cel mai popular disc din cel mai popular gen (rap) să nu fie pur și simplu pop? Foarte bigot și prost.


Vă rugăm să ne spuneți despre melodia pe care ați scris-o și ați înregistrat-o care este cea mai importantă pentru dvs.

„Les Bleus s-a născut în Louisiana”. Am scris o carte întreagă despre asta.

3 iunie 2021
Iată informații despre comandă pentru The Blues: The Authentic Narrative of My Music

Lectură suplimentară:
Cântece care au fost adaptate după melodiile blues timpurii
El este atât de bine: Povestea lui Ronnie Mack

Mai multe melodii

Comentarii: 2

  • Bill de la noi Un alt interviu grozav, dar ne putem da seama, doar zgâriind la suprafață! Abia aștept să citesc cartea. Chris Thomas King a fost întotdeauna un must de văzut la Jazzfest, NOLA și, de asemenea, tatăl său! Nu voi uita niciodată anul în care a sosit 21st Century Blues. Acel spectacol, după un set de deschidere, a rupt pereții cortului, a fost uimitor. Nu am vrut să se termine. Pune-l pe scena de multe ori și el își știe lucrurile.
  • Jim de la Mobile, Al The Term „albastru” se referă la orice risc sau sexual, nu doar muzică. Blue Movie, Blue Books (vă amintiți expresia „interzis în Boston”?) Blue Music. Termenul „blues” a fost dat unei colecții de orice „albastru” S-a lipit de muzică, probabil datorită faptului că a fost imprimat pe partitura.