Billy Sheehan de la Mr. Big

de Greg Prato



În anii 1980, publicațiile de chitară îl considerau pe Billy Sheehan „Eddie Van Halen al basului”, datorită stilului său extrem de tehnic, care prezenta stilul popular de tapping cu două mâini pe care EVH l-a popularizat. Un lucru mic totuși: Billy a folosit această tehnică de la fel de mult ca Eddie, dar Eddie a primit tot meritul, deoarece debutul omonim al lui Van Halen a învins lansarea omonimă a trupei lui Billy la acea vreme, Talas , cu un an. .

Oricum, Billy a fost lăudat pentru talentele sale și, în 1985, și-a luat marea pauză în carieră, când David Lee Roth l-a înrolat pe basist pentru a forma trupa solo remarcabilă a fostului cântăreț Van Halen, care a mai avut și chitariștii Steve Vai și bateristul Gregg Bissonette. Billy a părăsit trupa după primele două albume, Eat 'Em and Smile (1986) şi Skyscraper (1988), care au vândut un milion de albume, pentru a forma Mr. Big, care a obţinut un hit numărul 1 cu balada acustică „To Be With You”. ”, de pe albumul lor din 1991, Lean Into It . Succesul american s-a dovedit a fi evaziv, dar Mr. Big a găsit o audiență uriașă în Japonia și, după cum explică Billy, și în multe alte țări.

Trupa s-a despărțit în 2002, dar s-a reformat în 2009. Membrii toți au preluat diverse proiecte secundare: Billy's includ Winery Dogs alături de Richie Kotzen și Mike Portnoy și un trio instrumental numit Niacin. Pe 21 iulie 2017, Mr. Big a lansat al nouălea album de studio, Defying Gravity .
Greg Prato (gracechristianschoolsj.org) : Cum este noul album similar sau diferit de albumele anterioare Mr. Big?

Billy Sheehan : Este asemănător cu materialele timpurii, pentru că ne-am întors la producătorul nostru original, Kevin Elson - el a făcut toate lucrurile Journey, a lucrat cu Lynyrd Skynyrd. Este un tip legendar în afaceri. El a fost tipul care a făcut primele noastre patru discuri. Încercam să-l luăm în 2009, când ne-am întors împreună, dar programul nostru nu a mers niciodată. Și de data aceasta, a făcut-o.

Kevin are doar o modalitate - felul în care o face și modul în care lucrează - care îi face pe toți să se simtă bine, să se simtă bine. Iar mixurile lui sunt pe măsură. Așa că ne-a ajutat cu adevărat să ne readucem la spiritul acelor înregistrări timpurii. Dar, cu 25 de ani de experiență de viață încorporați în abilitățile de a cânta și de a cânta tuturor, a ajutat și la menținerea lui proaspătă. Așa că ne place să credem că atinge trecutul, dar este aici și acum.

gracechristianschoolsj.org : Cu ce ​​atribui popularitatea larg răspândită a domnului Big în Japonia?

Sheehan : O mulțime de trupe merg în Japonia și se gândesc: „Este automat. Doar ne facem apariția, ne putem păcăli și le va plăcea tot ceea ce facem”. Și nu este deloc adevărat. Unele trupe au mers o dată în Japonia și nu s-au mai întors niciodată. Și unele trupe foarte mari au mers în Japonia și nu au mai fost cerute înapoi. Așa că este important să-i tratezi așa cum ai trata pe oricine altcineva.

Nu este doar un trop Spinal Tap : De zeci de ani, Japonia a arătat o pasiune profundă pentru rock and roll occidental. Aerosmith, Kiss și Cheap Trick au lansat turnee de succes acolo la sfârșitul anilor ’70 (așa cum s-a auzit pe albumul clasic At Budokan al lui Cheap Trick), iar mai devreme în anii ’70, mai multe trupe rock britanice au jucat în fața unui mare public japonez, inclusiv Led Zeppelin, Queen și Deep Purple (rezultând albumul lor Made in Japan ).
Ne-am dus acolo știind că acesta este un public cu o provocare și am lovit-o la fel de tare cum am lovit-o oriunde altundeva. Dar am mers chiar mai departe: am strâns fiecare mână, am semnat fiecare autograf, am răspuns la fiecare scrisoare de fan. Bineînțeles, ar lăsa o scrisoare de evantai la placa de sunet, iar în plic era un alt plic adresat și ștampilat, staționar și un pix pentru ca tu să răspunzi! Aveau totul acoperit. Este o cultură incredibilă.

Dar uneori mitul succesului japonez este puțin denaturat. De fapt, primesc mai multe e-mailuri din Indonezia decât orice altă țară din lume. Italia a avut cinci trupe Mr. Big copy la un moment dat, iar America de Sud este scăpată de sub control pentru noi. Oamenii tind să se concentreze pe chestia cu Japonia, dar, de fapt, suntem foarte norocoși să avem succes la fel sau mai bun în multe alte locuri, inclusiv în Coreea, care este o cu totul altă lume și o cu totul altă cultură.

De fapt, aveam nevoie de o înregistrare live după primul nostru album, așa că am făcut o înregistrare de board în turneul Rush pe o casetă DAT - o casetă audio digitală de șapte dolari. Fără mix, fără fix, pentru că nu puteai, iar acesta a devenit primul album Raw Like Sushi . S-a vândut în 350.000 de exemplare în Coreea, ceea ce a fost incredibil. Costul realizării acelei discuri a fost de șapte dolari! [Domnul. Big s-a deschis pentru Rush în turneul lor Presto în vara anului 1990. Audio Soundboard de la trei dintre aceste spectacole (Hampton, Virginia; Mountain View, California; Omaha, Nebraska) au format cele șase piese de pe albumul live Raw Like Sushi , lansat mai târziu. an.]

Așa că ne-am descurcat bine în multe locuri și suntem extrem de recunoscători pentru asta. Japonia este foarte specială pentru noi, pentru că ei au fost unul dintre primii care au urcat cu adevărat pe Mr. Big bandwagon, ca să spunem așa. Dar ne-am descurcat bine și în altă parte.

gracechristianschoolsj.org : Care au fost impresiile tale inițiale despre „ To Be With You ”?

Sheehan : Mi-a plăcut instantaneu. Și a insistat că trebuie să fie înregistrat. Este amuzant, pentru că [solista] Eric Martin nu era deloc sigur. Eu zic: "Frate, haide. Trebuie să facem asta!" Nu ne-am gândit la asta ca la un hit - doar ne-a plăcut melodia. Așa că, când am făcut-o, l-am trecut pe ultimul loc, gândindu-ne: „Recordul s-a terminat, creditele sunt în curs, acesta va fi ultimul rămas bun de la focul de tabără de la sfârșitul discului. "

Nu ne-am gândit niciodată la asta ca la un hit. Dacă am fi știut că este un hit, l-am fi lansat mai întâi. Cred că a fost a patra lansare din acel album. Dar mi-a plăcut instantaneu și m-a atras imediat. Sunt pentru totdeauna recunoscător că melodia a făcut ceea ce a făcut.

gracechristianschoolsj.org : Există actualizări despre posibilitatea unei reuniuni a trupei din era David Lee Roth Eat 'Em and Smile ?

Sheehan : Din păcate, nu. Nu am mai auzit de Dave de ceva vreme. Sper că se descurcă bine. Dacă se răzgândește și decide să facă niște spectacole, sunt gata să plec și cred că Steve și Gregg se simt exact la fel.

Avem un mare respect și dragoste pentru Dave și pentru ceea ce a făcut pentru noi. Și dacă vrea să jucăm, sunt gata să plec. Dar nu am auzit nimic, așa că vom vedea ce se întâmplă cu asta. Nu se întâmplă nicio chestiune secretă despre care să nu vorbesc. Adevărul este că e apelul lui Dave. Dacă el alege să facă asta, nu aș putea fi mai fericit.

În 2015, s-a auzit că mai mulți membri ai epocii Eat 'Em and Smile David Lee Roth Band (Sheehan, chitaristul Steve Vai, clapeista Brett Tuggle, bateristul Gregg Bissonette) urmau să se reunească pentru o performanță unică la Lucky Strike Live. la Hollywood, cu cântărețul Steel Panther Michael Starr în locul lui Mr. Roth. În ziua spectacolului, s-a auzit că Roth însuși se va ocupa de sarcinile vocale în acea seară! Nu a decurs conform planului.
gracechristianschoolsj.org : Câte repetiții ați făcut tu, Steve, Gregg și Brett pentru spectacolul avortat de la Lucky Strike Live la Hollywood în 2015?

Sheehan : Fără repetiții, fără sunet, fără nimic. Asta era ideea: aveam de gând să mergem și să ne jucăm fără nimic. Deci nu am repetat.

Acel bruiaj nu era permis pedalele, nimic. De aceea, jam-ul este atât de grozav: intri, te urci pe scenă, cânți, cobori și următoarea trupă este sus. Nu există niciun joc cu pedale sau reglarea setului de tobe sau configurarea lucrurilor, așa că publicul aude de fapt trupă după trupă și este distractiv și incitant.

Ne-am gândit că aceasta a fost o provocare potrivită pentru trupa Eat 'Em and Smile - să urcăm pe scenă și să cântam ca bărbații și să facem lucrul adevărat fără a fi nevoit să te prostești cu echipament și soundcheck. Din păcate, pompierii ne-au închis. Eu și Steve eram pe scenă, în spatele cortinei, gata să plecăm când a intrat pompierii. Fără repetiții, fără antrenament, fără nimic.

gracechristianschoolsj.org : Știai dinainte că Dave avea să apară?

Sheehan : Inițial, am întrebat și nu am auzit de el, dar cu aproximativ trei zile înainte de lucru, Dave a sunat și a spus: „Da, hai să o facem!”

A trebuit să păstrăm secretul, dar oamenii au început să pună doi și doi împreună și și-au dat seama. Clubul deține cam... legal sunt 600, dar vor permite 700-725 și pompierii vor privi în altă parte. Dar erau aproximativ 1.200 de oameni acolo și o linie pe tot drumul pe stradă și după colțul pe Hollywood Boulevard. Deci probabil că se prezentaseră în total aproximativ 3.000 de oameni, iar 1.200 au intrat în club.

Cineva a înțeles asta, pentru că era periculos. Oamenii au fost blocați acolo, așa că pompierii au intrat și au spus: „Nu. Închideți totul și toată lumea afară”. Privind retrospectiv, probabil că au făcut ceea ce trebuie. Dacă s-ar fi întâmplat ceva, ar fi putut fi una dintre cele mai grave catastrofe din istoria spectacolului.

Clubul nu cred că a făcut ceea ce trebuia dând voie să intre atât de mulți oameni. Toți aveau un prieten al unui prieten și toți doreau să intre. Știu oameni care erau acolo și au spus că nici măcar nu își pot pune brațele întinse – erau înfundate ca sardinele. Era periculos. Așa că, în cele din urmă, a fost probabil - oricât de trist este - să o închizi.

gracechristianschoolsj.org : Privind înapoi de-a lungul carierei tale, care material a fost cel mai greu de jucat?

Sheehan : „To Be With You”, un cântec ca acesta este o provocare pentru că este rar și ești sub microscop. Fiecare nota conteaza. Este o piesă muzicală provocatoare să o cânți corect și să o faci în mod constant. În afară de asta, au fost o mulțime de lucruri care sunt greu de jucat și mi-a luat timp să le rezolv.

Unele dintre lucrurile pe care le-am făcut cu Steve Vai în albumul său Real Illusions , sunt niște replici dure. Și Steve a insistat să fac aceeași degetare cu mâna stângă pe care a făcut-o el, așa că a trebuit să mă întorc și să mă reajustez. Unele dintre chestiile cu Niacin au fost dure pentru că au fost linii de tastatură pe care a trebuit să le fac la bas. A trebuit să sar printre niște cercuri de foc pentru a-mi da seama de degetele și modelele de degete pentru a face ca acele linii să aterizeze și să apară în locul potrivit.

20 iulie 2017
Pentru mai multe despre Billy, vizitați billysheehan.com .
Pentru mai multe despre Mr. Big, vizitați mrbigsite.com
Fotografii 2,4: William Hames

Mai multe interviuri ale compozitorului

Comentarii

Fii primul care comentează...